Trovati indizi sulla possibile vita su Venere

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La fosfina è una molecola tossica con un odore persistente di aglio e pesce morto.

Quello che si chiedono adesso gli scienziati è quale sia l'origine di questa molecola.

Recentemente un team di ricercatori ha rilevato la presenza di questo gas, la fosfina: una presenza che potrebbe anche rappresentare una firma biologica. Il tipo di gas che è stato trovato infatti potrebbe essere un gas di scarto dei microorganismi.

Le quantità di fosfina osservate nell'atmosfera di Venere - è stato spiegato - sono tali da non poter essere state prodotte da processi abiotici.

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La scoperta della fosfina è però inaspettata, perché l'ambiente delle nubi di Venere è altamente acido e al momento è difficile ipotizzare che forme di vita possano esistere in quelle terribili condizioni.

Gli autori hanno, infatti, calcolato che queste sorgenti non biologiche producono al massimo un decimillesimo della quantità di fosfina vista dai telescopi. Sara Seager del MIT e David Clements, astrofisico dell'Imperial College di Londra, gli autori dello studio, sottolineano che la presenza di fosfina nell'atmosfera di Venere, non è la prova decisiva della presenza della Vita, ma è la generazione di un grande sospetto. "È un po' un campanello d'allarme - conclude - che può suggerire la presenza di qualche forma di vita nell'atmosfera venusiana, dove la temperatura è sensibilmente minore rispetto al suolo".

La ricerca è stata pubblicata su Nature Astronomy.

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